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花束220

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046-ネトゲの話をしよう その2

ネット経由で出会った人たちは、歳月を重ねるごとに ”一人また一人” と音信不通になっていったけれど、数年の時を経てtwitterFacebookなどで奇跡的な再会を果たし、気が付けばかなりの人数が再度連絡を取り合えるようになっていた。

 

でも、その中で現在でもネトゲをプレイしているのはたったの三人だけだ。

 

その三人の中の一人が僕です。

 

だからネトゲの話をしよう。

僕たちが大好きな、インターネットゲームの話を。

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2,000年問題だの恐怖の大王だのがTVを賑わし、マカオが中国に返還された1999年の冬、僕たちは狂ったようにUltima Onlineをプレイしていた。

 

その熱はMicrosftが「Windows Me(Millennium)」という名前だけは2,000年を飾るに相応しい糞OSをリリースした後も冷めることなく、それまではグラボを積んでいないPCでテキストサイトさえ更新できれば満足していた人達に対し、PC買い替えを促すには十分過ぎるほどの訴求を発していたように思う。

 

…記事番号03でそんなことを書いた通り、僕はテキストサイトの友人がらみで初のネトゲであるUOを始め、Publish16辺りで萎えて引退したクチです。

 

そしてそのままネトゲへの熱も冷めるかと思われましたが、2001年の9月8日にLineage2のオープンベータが始まり、それを機に様々なネトゲのオープンベータ期間を友人たちと渡り歩いてきました。当時で言うところの「タダゲ厨」です。

 

※現在主流となっている基本料無料タイプの「無課金勢」的な意味ではなく、正式サービス後は月額基本料になるタイトルを、完全無料のオープンベータ期間だけ遊ぶ人たちと捉えていただければと。

 

当時のMMOは月1,500円~3,000円の月間定額制がほとんどでしたが、無料のオープンベータ期間が非常に長く、1ヶ月や2ヶ月はザラ、中にはLineageのように6ヶ月にも渡りオープンベータを実施するタイトルもありました。

 

2001年から2007年までの7年間は、開発費や開発期間を売りにした大型MMOのタイトルが溢れ、そして開発資金を回収し切れぬまま次々と消えていく、ネトゲバブルさながらの時代だったのを覚えています。

 

 

・2001/09/08 βテストLINEAGE

・2001/12/11 βテスト :ラグハイム(エターナルカオス)

・2002/02/12 正式サービス :LINEAGE

・2002/11/17 正式サービス :FINAL FANTASY XI

・2002/12/01 正式サービス :ラグナロクオンライン

・2003/03/31 βテストResonanceAgeMaster of Epic

・2003/06/12 正式サービス:信長の野望Online

・2004/02/11 βテストLINEAGE II

・2004/10/10 βテスト大航海時代Online

・2004/10/17 βテスト真・女神転生 IMAGINE

・2004/11/11 正式サービス:スカッとゴルフ パンヤ

・2005/03/16 正式サービス :大航海時代Online

・2005/04/25 βテストTANTRA

 

上記はメジャータイトルのごく一部なので、実際にはこの10倍以上のMMOがリリースされ、現時点ではその殆どが終了しています。

 

なお、最下段の "TANTRA" がメジャータイトルと言えるのかは微妙なところですが、西洋系ファンタジーではないタイトルは希少性が高い時代だったのと、「全国の提携ネットカフェで TANTRAカレーがメニューに登場します!」とか、迷走しまくりだったのが印象的なので一応。本当に短期間だけどオープンベータも遊びましたし。

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※この企画を通した人は今…。 

 

そんな迷走ゲームの "TANTRA" のリリースから1年と少し遡った2004年の冬、リネージュ2のオープンベータが幕を開け、僕はネトゲフレンズ4名とどっぷりハマっていたのであります。006-僕とLineage2_1 - 花束220

 

とは言え、プレイ前から終了日時が確定しているタダゲ厨の都合上、半年以上同じタイトルをプレイし続けることはなく、次から次へとリリースされるタイトル一覧を眺め、面白そうなタイトルを探して僕たちは旅を続けるのでした。

 

 

さようなら、リネ2オープンベータ。

こんにちは、大航海時代Online.

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まだまだ続くよ回顧録。

だからネトゲの話をしよう。

 

僕たちが大好きなインターネットゲームの話を。

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